得撒洛尼前書引言

得撒洛尼(今希臘東北部之撒羅尼基)在保祿時代為馬其頓省會,又是靠海的良港,所以成為當時商業與交通的樞紐。居民除希臘羅馬小亞細亞人外,尚有不少猶太人。

保祿在第二次傳教行程中,於公元50年年底曾到達此城,建立了教會,歸化的信友大半是外邦人,猶太人為數極少(宗17:1-4)。其他不信的猶太人見保祿傳教順利,遂集合市井敗類,與保祿為難,使他不得不離開自己新建的教會(宗17:5-15)。他的身體雖離開了那裏,但他的心卻未嘗一刻忘懷,一再願意回去,但是未能如願(2:18),因而前後寫了兩封信,以解答他們的疑難,改正他們的毛病。這兩封書信可說是保祿最先寫的書信,茲將這兩書信分別略述如下:

《得撒洛尼前書》:本書的起因,由內容得知:當保祿雅典時,已聽到城的信友正遭到猛烈的迫害,遂打發弟茂德前往探望;及至弟茂德城返來時,保祿已到了格林多(宗18:5),弟茂德遂趕到城,報告了城的近況:信友雖遭受迫害,但仍堅持於信望愛三德;雖有猶太人毀謗保祿,但信友對保祿仍忠貞不貳。可是有些信友仍不免還犯舊日的老毛病,另外是邪淫和懶惰。另有些人因他們的親友已去了世,想他們不能同自己和那些還活着的人歡迎主光榮的降臨,因而過份悲傷。保祿聽了上述的各種情形,遂寫下了這封書信。所以本書的目的,不外是安慰與鼓勵新信友們,同時也是為反駁他的敵人對自己的毀謗;此外勸勉那些游手好閒的人要殷勤工作,最後講解了一段有關基督再來的道理。本書寫作的時間,是在公元51和52年之間,地點是格林多

本書可分前後兩段:作者在前段中(1:2-3:13):先因信友的熱誠而感謝天主,後提醒信友應記起自己為此教會所作的一切。在後段中(4:1-5:25):先勸勉信友要修潔德和愛德,要殷勤工作,後闡述有關死人復活和基督再來的道理。